圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

你能说出一种国家一级保护的爬行动物的名字吗?

有的人对这个问题可能就会犯难了。毕竟,不少人对爬行动物的第一印象就是不好看,甚至还觉得恶心,自然也不太可能去关注和理解,更不会知道哪种爬行动物是国家级的保护动物了。今天,我们来说一种长得还算“俊”的一级保护爬行动物–圆鼻巨蜥。它属于巨蜥科巨蜥属,与纪录片中可见的科莫多巨蜥是近亲。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

圆鼻巨蜥和某种龟饲养在一起(作者拍摄于上海动物园)

圆鼻巨蜥,顾名思义,它们的鼻孔是圆形的。在这圆形的鼻孔后面是一双大大的眼睛,和蛇类、壁虎不同,它们的眼睛和我们人类一样有眼睑,也就是眼皮。这使得他们可以做出眯眼、眨眼等动作,而我们看着它们的时候,也不会觉得和看蛇、壁虎那样有种不安的感觉。

他们体色以黑色为主,身上也有黄色的斑纹,当然也有圆鼻巨蜥颜色不同--有的水巨蜥头呈白色,有的全身都是黑色。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

注意观察圆鼻巨蜥的眼睛是有眼睑的,鼻孔较圆。(图源见水印)

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黑色圆鼻巨蜥(作者拍摄于上海动物园)

一条成年的圆鼻巨蜥体长多在1~2米,甚至达到2.7米。据说还有圆鼻巨蜥体长长到了3.21米。体重则可以达到40公斤。这个体重也就是一匹狼那么重,不过在蜥蜴家族中倒是可以排第二位--仅次于科莫多巨蜥。

它们的身体和四肢还算是比较粗壮的,每条腿上都有五个利爪,还有一条大尾巴。尾巴和爪子以及满口的牙齿,表示着这是一个掠食者。不过厚厚的嘴唇倒是把它们的牙齿遮挡住了,显得它们的长相不那么唬人。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

此为圆鼻巨蜥的近亲——萨氏巨蜥的头骨(图源biolib.cz)

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

萨氏巨蜥活体(作者拍摄于上海大自然野生昆虫馆)

圆鼻巨蜥和萨氏巨蜥同为捕食性,牙齿应该有相似度。(萨氏巨蜥摄于上海大自然野生昆虫馆)

平时,圆鼻巨蜥是一幅慵懒温顺的模样,但是一旦找到猎物就变了--那肯定是要使出爪子牙齿对付猎物,或是用尾巴抽几下子。对于小型兽类,蛇,小鸟,虫子等动物来说,圆鼻巨蜥的出现可能就意味着自己要去见达尔文了,要知道圆鼻巨蜥会把一切可以吃掉的食物当做猎物。

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吞噬动物尸体的圆鼻巨蜥 (【水巨蜥食狗肉-哔哩哔哩】https://b23.tv/akR3FG)

有的时候,圆鼻巨蜥还会猎杀凶猛的豹猫,甚至捕食比自己小的同类。当然,要是有动物尸体什么的,圆鼻巨蜥也是不会拒绝。它们是典型的机会主义捕食者,一旦有吃的机会,它们便不会挑食并把自己吃到撑。

水边为家,地上水下我都强

海岸边的红树林也好,江河湖泊也罢,只要有足够水源和猎物,就是圆鼻巨蜥的理想家乡。因为圆鼻巨蜥喜欢水,因此英语里叫它“water monitor”,直接翻译过来就是水巨蜥。

中文里面它也被叫做“水巨蜥”或者“泽巨蜥”。圆鼻巨蜥一旦下了水,就成了水中游龙,游泳时会把四肢放在靠近身体的位置,以此让自己身体变成流线型,得以在水中来去如梭,强壮的尾巴则成为了它们灵活的“桨”,提供在水中的推动力。

它们憋气的能力也是很不错的,一口气可以在水中屏气十几分钟,甚至还有圆鼻巨蜥进入水下12米深的沉船中活动。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

水中游泳的圆鼻巨蜥 ( 图片来自知乎阿尔萨斯肉丸)

圆鼻巨蜥下水是水中游龙,在陆地上则是快速奔龙,为什么它们跑得快呢?

除了依靠四条大腿,还有肺部和心脏这两个强大的“装备”保障运动时的氧气供应。和其他巨蜥一样,它们的肺底部有较多的海绵状突出且呼吸方式和鸟类、鳄类近似,这样它们呼吸的时候空气是单向流经肺部的,利于增加单位时间内的空气吸入量,以此来让它们在运动时得到足够的氧气供应。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

巨蜥的肺部和肺内气体流动方向 (【有鳞目】我 右拳打开了天化身为龙!https://b23.tv/yOy7kB)

作为变温动物的巨蜥,它们的心脏输血运输方式居然更接近于恒温动物,和其他多数变温动物不同。恒温动物是有两个心房和两个隔离开的心室,其中左心室向全身输送富含氧气的血液,而右心室会把肺部缺氧血运输到肺部去吸收氧气。多数变温动物的两个心室是打通的,这就导致了左心室向身体里面运输的血液会夹杂较多的缺氧血,导致了输送氧气效率降低也不利于动物的运动。

巨蜥心脏里面有肌肉脊,肌肉脊在闭合的时候可以短暂地形成两个隔离开的心室,形成一种类似恒温动物的输血方式,这样就可以减少缺氧血和富氧血的混合,提升运输氧气的效率,也便于巨蜥的快速运动。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

巨蜥心脏内的血流(Current Zoology 1997 S1,135-137)

靠着不挑食且对栖息生境要求不很高的特性,以及在水里和地上不错的运动能力,圆鼻巨蜥在很多地方都有分布。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

海南岛的圆鼻巨蜥幼体 (图源见水印)

从中国的云南省,海南和两广等地再到泰国,缅甸等国,再到更南方的马来西亚和印度尼西亚,还有靠西的斯里兰卡和印度,都是这种大蜥蜴的地盘。它是中国仅有的两种巨蜥之一,而另一种是尖鼻孔的孟加拉巨蜥,也是国家一级的保护动物。当然圆鼻巨蜥在中国数量不多且分布狭小,毕竟只有海南等几个省有,这也是为什么它们在中国成为了一级保护动物的原因。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

泰国曼谷在一个取款机上的圆鼻巨蜥 ( 图片:Viral Press / YouTube)

反观东南亚,圆鼻巨蜥在城市的公园绿地中很常见,泰国的曼谷,新加坡和马来西亚的城市都是它们的乐土。在城市里,它们靠食用城市里的大量餐厨垃圾,动物尸体和小动物为生,是城市生态的重要一环。

困境中的巨蜥

圆鼻巨蜥的适应能力可以说是很强,全球它们的数量也不算少。但是即便如此,它们也难逃人类的威胁,每年都有上百万的圆鼻巨蜥被猎杀、捕捉,成为人们的食物或是皮制品的原材料,或是成为人们的宠物。在东南亚,当地数量颇多的圆鼻巨蜥更是成了被人屠杀和捕捉的对象。在我们中国,圆鼻巨蜥的种群不怎么健康,数量少且相关的研究也不多。所幸的是,它是禁止被屠杀、饲养的国家一级保护动物,而它们的适应力和繁殖能力也不弱,只要掌握它们的种群情况并做好相应保护措施就可以拯救它们。

圆鼻水巨蜥:水边为家,地上水下我都强

圆鼻巨蜥的皮制包 (来源见水印)

圆鼻巨蜥,是生态系统不可或缺的一环。它们清除尸体并捕捉小动物,可以减少疾病的传播,作为捕食者也控制着猎物的数量,在维持生态系统的功能中有重要作用。它们,应该属于自然生态,而非皮革厂,宠物舍和野味餐厅--毕竟它们的身上还是有一些病原物的,从人健康的角度也不应随意接触、猎杀它们。

愿圆鼻巨蜥可以自由处在自然之中,作为生态系统的一环与人和谐共存。

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