地球有多大年纪了?科学家又是如何发现的?

地球有多大年纪了?科学家又是如何发现的?

如果您在科学网站和出版物上查找地球年龄,通常会发现估计为45.4亿年,正负5000万年。您可能会惊讶地发现,公认的估计可以追溯到1950年代,并且从那时起几乎保持不变,尽管自那时起其他领域的科学知识取得了如此巨大的进步,而关于地球年龄的估计从来没有改变过,那是怎么回事了?

计算地球年龄的努力可以追溯到几个世纪之前。认为时间无始无终的古希腊哲学家亚里士多德也认为地球是无限古老的,而古印度的宗教学者则设想一个不断爆炸、膨胀和坍塌的宇宙只会重新开始,计算出地球有存在了19.7亿年。在中世纪时代,各种基督教神学家仔细检查圣经线索,根据G.布伦特达尔林普尔的书“地球的年龄.”从1700年代和1800年代开始,各种各样的科学家根据从地球的冷却速度和沉积物的积累到海洋的化学演化等线索得出了各种数字。

就在20世纪初,科学家们发现他们可以通过测量放射性衰变来计算岩石的年龄,这种方法称为辐射测年。1950年代初,加利福尼亚理工学院地球化学家克莱尔·C·帕特森(ClairC.Patterson)测量了来自峡谷暗黑破坏神陨石和其他几块太空岩石,据信这些数据可以追溯到地球形成的物质盘。1953年,帕特森提出了45亿年的估计。从那时起,对陨石和月球岩石的研究只是略微改进了这个数字。

尽管帕特森的突破让他在科学界声名鹊起,但他并不认为这有什么大不了的。当时,“没有人关心它,”他在1995年去世前不久接受采访时回忆道。“即使在今天,人们也不关心地球有多老。

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