土星有多少颗卫星?可能有82颗卫星

土星有多少颗卫星?可能有82颗卫星

我们的太阳系正在发生一场竞赛,但这与引力力学或速度无关。研究土星和木星这两个气态巨行星的天文学家正在激烈竞争,看谁能发现更多的卫星。在这一点上,环土星处于领先地位——但土星究竟有多少颗卫星?这与巨大的木星数量相比如何?

目前,土星有53颗已确认的卫星——这与木星的已确认卫星数量相同。但是,由于天文学家在过去几十年中发现了29颗临时卫星,土星目前正在赢得气态巨行星月球竞赛。(木星目前有26颗临时卫星。)临时卫星是天文学家已经发现但仍在等待更多观测结果证实的卫星。包括临时卫星在内,土星总共有82颗可能的卫星,而木星有79颗。像这些行星这样的气态巨行星是如此之大,拥有如此强大的引力场,它们能够吸引的卫星远多于行星,比如只有一个卫星的地球。随着天文学家继续观察土星和木星以及围绕它们运行的??许多天体,这些卫星的数量在未来可能会发生变化。木星甚至可能在未来的某个时候超过土星。

虽然木星以其四颗大型伽利略卫星而闻名(之所以如此命名,是因为伽利略用他的17世纪望远镜观察到它们),而土星有两个卫星引起了天文学家的注意:土卫二和土卫六。土卫二和泰坦都是海洋卫星,这意味着它们有液态水的地下海洋。泰坦甚至有地表湖泊,尽管这些湖泊由甲烷和乙烷组成。土卫二是一颗冰冷的卫星,以通过大气向太空喷射巨大的水柱而闻名。在卡西尼号任务期间,天文学家能够对这些间歇泉进行采样,这就是他们发现冰壳下海洋的方式。

土星以其由冰和岩石制成的大而美丽的环而闻名。其中一些岩石和冰块非常大,有助于塑造环;美国宇航局将这些归类为“小卫星”。最早发现的一些小卫星有一个足球场那么大,会引起环的引力变化——这就是天文学家发现它们的方式。一些小卫星是由土星环的碰撞引起的,例如一个更大的卫星在土星过去的某个时刻破裂。

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