全球约有3 亿人口罹患忧郁症,据WHO 统计,欧洲人口有4% 患有忧郁症,亚洲地区则为3.7%。心理疾病与生理、社会成因都密切相关,但是针对忧郁症进行的遗传研究,多针对欧美人群,使得亚裔的忧郁症基因图谱相对不完整。

近期一项以东亚人群为对象、有史以来最大规模的忧郁症基因研究,指出东亚忧郁症者独有的5 组基因标记,有别于过去已知欧裔患者的基因特征。

这项由伦敦大学学院(University College London)发布于《JAMA Psychiatry》的跨国研究,收集来自中国大陆、中国台湾、欧美等地的东亚忧郁症者基因资料库,其中也包含中国台湾大学执行「躁症与郁症发作之全基因转录体的系统性分析研究」计画,针对中国台湾人群累积的基因资料库。

●东亚忧郁症者基因图谱与欧裔相异

研究团队比对的东亚忧郁症者基因资料库,有来自中国大陆的慢性病前瞻性研究、美国女性健康倡议组织(Women’s Health Initiative)、英国生物资料库(UK Biobank)、以及前述中国台湾的研究资源。

此项研究从上述基因资料库共收集15771 名东亚忧郁症者基因特征,再与178777 名没患有忧郁症的东亚人对照组比对基因。结果显示在102 项普遍性忧郁症的基因特征中,仅有11% 与东亚人群相符合。反而是东亚人群带有5 个独特的基因特征,其中包含LMX1A 基因,该基因可诱导多巴胺神经细胞(dopaminergic neuron)生成。多巴胺是神经传导物质,分泌浓度过低与忧郁症有关。

此外,该研究也比较了欧洲、东亚人群患有忧郁症者与心血管疾病关联。过去欧洲人群的研究指出心血管疾病盛行率及BMI 指数与忧郁症发生呈正相关,但是在东亚研究却显示相反结果:BMI 指数与忧郁症发生率呈负相关。也就是说,东亚人群的忧郁症患者有较高比例的BMI 指数低于平均值,有别欧洲患者的人群特征。

●忧郁症的人群研究有助发展特定疗法

这项以亚裔忧郁症者为对象的研究,不仅比对来自中国台湾、中国大陆的基因资料库,也同时纳入来自美国、英国的亚裔生物资料库。这些都证实,尽管忧郁症是全球性疾病,但患者人群的基因特征、患者居住环境的社会文化特性都会影响疾病成因。

针对特定人群进行基因比对,不仅能发展针对此一患者人群的有效疗法,也会扩展整体忧郁症基因研究的多样性。未来研究团队会持续针对东亚患者的基因特征,确认是先天遗传或者后天环境成因主导。