沙漠中的精灵怪圈如何形成的?非常巧妙

沙漠中的精灵怪圈如何形成的?非常巧妙,雨水过多过少都不会出现

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在非洲南部的纳米比亚沙漠,广阔而贫瘠的草原上布满了斑点,这种神秘的斑点被称为“精灵怪圈”。

贫瘠的圆圈周围点缀着一簇簇的植被,直径从10英尺到65英尺不等,绵延数百英里,从卫星地图上看,它们就像是来自另一个世界,在当地传说它们是由在红土地上留下脚印的神创造的。

几十年来,对科学家来说,精灵怪圈一直是个谜。

​人们提出了各种各样的假说,有人认为是沙漠白蚁将圈内的植物吃掉,有人认为是土壤中渗出的有毒物质导致,而有人认为是植物间地下资源竞争的自然结果。

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白蚁假说

早些年,汉堡大学的生物学家诺伯特·尤尔根斯声称,自己发现了白蚁围绕精灵怪圈的证据。

他发现,白蚁聚集的地方,几乎总是出现在精灵怪圈的中心,而且这里的土壤湿度增加了。

一般来说,干旱地区的植物常会消耗掉土壤中的水分,这种吸收就像圆圈一样对外辐射,以便在旱季生存下来,而白蚁以草的根部为食,杀死了植物,导致出现贫瘠的圆圈。

对于白蚁假说,很多科学家都认为存在缺陷,因为他们认为,白蚁是无法做到让每个圆圈大小不一且间隔这么均匀。

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植物争夺资源

纳米比亚沙漠是一个非常干旱的地区,一开始草原上的植被都是一起生长的,但是稀疏的降雨和贫瘠的土壤引发了草类之间激烈的竞争。

强壮的草从土壤中吸取所有的水分和营养,导致它们较弱的邻居死亡,并在景观中形成一个贫瘠的缺口。随着竞争的加剧,植被间隙扩大,无草区成为营养物和水的蓄水池。有了这些额外的资源,较大的草种就可以在缝隙的边缘生根,形成一个稳定的圈。

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研究人员还发现,降雨量决定了精灵怪圈的分布,只有在雨量适中的地区才会出。

如果雨水过多,丰富的资源将“放松”对资源的竞争,杂草丛生,怪圈不存在;

如果下雨太少,竞争变得太激烈,一毛不拔,怪圈将再次消失。

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最后

研究人员认为,这两种假说都有可以独立地形成圆圈,但纳米比亚精灵怪圈是一个非常复杂的生态系统,有许多不同的因素在起作用,因此各种原因结合在一起,才能创造出整个景观。

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