比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾和仙女虾

说到史前生物,很多人首先想到的是灭绝的恐龙。然而,一些比恐龙更早出现的小动物,三眼恐龙虾、仙女虾等,从远古时代存活至今。

水中惊现“小怪物”

是令四川省彭州市西郊镇的村民们惊讶的是,早年,当地的稻田里不时出现一些虾、鱼等“怪兽”。这些东西大约有7厘米长。他们头上有一个大背壳。它们的下肢的脚多的像蜈蚣,有很多腿。它们游得很快,身体很光滑。徒手根本抓不到他们。那么,它们何方“神圣”?科学家证实,它们是古代甲壳类动物鲎,俗称三眼恐龙虾。

比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾

在“三眼恐龙虾”出现不久,另一种被公众称为奇怪的生物突然出现。它们像鱼一样在水里游泳,但是长得看起来不像鱼。最让人感到有趣的是,这些小动物喜欢在水里“仰泳”,显得非常可爱。它们双眼呈黑色,突出在头的两侧,身体是浅黄色或浅绿色。它们分叉的尾巴是红色的,每个腹部有10多对脚。后来,专家证实,这也是一种与恐龙同龄的古甲壳类动物,又称仙女虾。它们都被称为“活化石”。

比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾

叫虾不是虾

三眼恐龙虾和仙女虾是原始甲壳类动物,大多生活在内陆淡水或盐湖中。它们大多繁殖周期短,繁殖率高,能生产出耐干燥、耐极端温度的休眠卵,经风尘和鸟类传播。因此,它们在间歇性水体中很常见,它们的出现和消失往往是突然的。

事实上,在背甲目下仅有鲎虫科一科,俗称恐龙虾、蝌蚪虾或盾虾。三眼恐龙虾的名字是因为它们有三只眼睛,两边有一对黑色复眼,中间有一只白色的光敏眼睛。它们的甲壳又大又凉,像古代战士的盾牌,在大洋洲被称为盾虾;外形酷似蝌蚪,在美国又称蝌蚪虾;因其外形酷似节肢动物门的海洋动物鲎,所以鲎在中国又被称为“鲎虫”。虽然它们被称为“虾”和“鲎”,但它们彼此相似,属于节肢动物,但它们之间的亲缘关系并不密切。

比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾

虽然仙女虾的名字里有一个“虾”字,其实它不是虾。仙女虾的学名为枝额虫,隶属于节肢动物、甲壳动物亚门、鳃足纲、无甲目、钗额虫科、枝额虫属。枝额虫大多分布于淡水湖泊或池塘中,有“淡水丰年虫”“丰年虾”称;同时,由于其外形优美、色泽艳丽、生长美丽、翅膀细长,宛如仙子,其仰泳(肚子朝上游水)的时候轻盈典雅,有“仙子”之美誉,在国外也有着“仙女虾”“向天虾”的美誉,然而,“仙女虾”一词不仅指枝额虫,它是一个更宽泛的概念,还包括枝额虫属所在的钗额虫科的动物,甚至包括其在整个无甲目下与其类似的动物。

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生物活化石

三眼恐龙虾和仙女虾都是远古物种,与恐龙同时期生活,是史前最具代表性的生物之一,被称为“活化石”。然而,尽管它们比恐龙更早出现在地球上,但它们仍然保持着首次出现的形态几乎没有进化。它们之所以不受生物演变的影响,主要是由于它们独特的“停滞期”生态进化特征。这也正是恐龙灭绝了,但直到现在我们还可以看到它们的原因。

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三眼恐龙虾有少数会进行有性生殖,有些种群是雌雄同体的。最常见的是孤雌生殖。不同的繁殖方式产生两种不同类型的卵:孤雌生殖产生的夏季卵,其壳相对较薄,出生后开始发育和孵化,以保证种群数量;两性生殖产生的冬季卵,壳厚,在干燥、冷冻等恶劣条件下,会进入“滞育期”,甚至停滞数十年甚至更长时间。这些卵也可以随风传播,或通过水禽的吞咽和排泄来扩大分布。对于三眼恐龙虾来说,冬天的卵可能是它进化奇迹的主角。

比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾

与三眼恐龙虾相比,仙女虾的卵具有更强的延续能力。在坚硬的隔热外壳的保护下,仙女虾卵可以承受高温和冰冻,甚至可以在沸水中存活。一颗微小的卵可以等一万年,直到有水和环境适合孵化的那一天。它们可以称为生物界的奇迹。

海上“冬虫夏草”

虽然三眼恐龙虾和仙女虾个头小,微不足道,但其中一些营养丰富,经济价值很高。它们可以作为动物的饵料,鱼,家禽和牲畜的饲料,甚至可以作为人类的食物。

仙女虾在中国一直被当作美味佳肴。例如,胶州湾的人们把它做成虾酱。仙女虾是一种高蛋白蛋白低脂肪的食品。

比恐龙还稀少的远古动物,三眼恐龙虾

近年来,由于胶州湾湿地面积缩小和大量盐碱地回填,仙女虾几乎绝迹。为了让这种小生物继续繁衍后代,一些人开始养仙人虾。由于养仙女虾必须在盐碱地进行,因而养殖还能够保护有限的胶州湾盐碱地,每年春天很多喜欢吃仙女虾的候鸟迁徙到胶州湾附近,起到了维护生态平衡的作用。

三眼恐龙虾主要以小型水生生物为食,比如水中的蚊子幼虫。它们还可以清除稻田里的杂草,是非常环保的“除草剂”和农场守卫。早在20世纪20年代初,人们就发现了三眼恐龙虾的除草效果。在日本,一些农民长期以来用三眼恐龙虾来控制稻田杂草,作为种植水稻的农药替代品,并生动地称之为“取草虫”。目前,农药对环境的污染已成为一个社会问题,其除草效果值得重视。

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