大地在流血?南极血瀑布解密,含铁的盐水

大地在流血?南极血瀑布解密,

南极洲的血瀑布呈现出不同寻常的棕红色,并因此而得名。但瀑布的组成成分,以及为什么在如此低温之下,水还能流动,却一直是个谜。

摄影:ALASDAIR TURNER/GETTY IMAGES

撰文:DELANEY ROSS

血瀑布,因为呈红色而得名,乍一看还以为是看不见的伤口喷出的血,其实并非如此。

最初,人们以为这种颜色和红色水藻有关,但在一项发表于《冰川学杂志》的研究中,科学家利用雷达扫描了河流流经的冰层,找出了真正的根源。

国家地理新兴探险家Erin C Pettit也参与了此次发现。

血瀑布位于南极洲的麦克默多干谷,从泰勒冰川倾泻而下,液体从冰川表面的裂缝中不断涌出。血瀑布以前一直是个谜,因为这里的平均温度只有零下17度,而冰川表面却可以看到少量冰在融化。

冰川之下的画面向我们展示了冰下河流和冰下湖泊组成的复杂网络,也为我们解开了这个谜团。那里满是高含铁量的盐水,瀑布因此呈现出红色。

根据这项研究的说法,盐水解释了为什么它会流动,而非冻结。

“在冰下和冰内,通过凝结潜热,外加高含盐量,盐水可以保持流动状态。”

含铁的盐水

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这张图表描绘了南极洲泰勒冰川的构成,从中可以看出盐水进入冰,融化淡水,从而产生了血瀑布。

冰川下的湖泊盐度惊人,由于盐水的冰点比纯水低,在冻结时会释放热量,从而融化冰,让河流流动了起来。

这意味着冰川上也可以有流动的水:在全世界最寒冷的冰川上,这一幕正在上演,虽然因为其中有铁元素,看起来完全变了样。

这项研究还检测了河水中盐水含量,发现距离瀑布越近,盐水含量越高。

水温和含盐量也有关系:冰川上大小不一的裂缝让盐水流入冰川。接着盐水(图中的红色代表铁的含量)开始冻结,潜热让周围的冰变暖,裂缝中央的盐水浓度升高。

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