蛇界“大熊猫”,莽山原矛头蝮为何如此稀有?

莽山原矛头蝮蛇,俗名“小青龙”,原名也叫莽山烙铁头蛇,是我国发现的第50种有毒蛇类,也是我国的特有蛇类,更是世界罕见的濒危有毒蛇类。我国的有毒蛇类大多都分布在人迹罕见的森林山区,丘陵沟谷地带,一般人碰到的概率极小。因为食物来源丰富程度的原因,大多数都受此限制。而有些种类更是因为分布区域狭窄,数量极其稀少,莽山原矛头蝮蛇仅是其中之一。

蛇界“大熊猫”,莽山原矛头蝮为何如此稀有?

在莽山原矛头蝮蛇发现以前,在我国的国土上,除了眼镜蛇科的眼镜王蛇、游蛇科的锦蛇,以及蟒科中的缅甸蟒蛇,超过2米体长的蛇类屈指可数,有毒蛇类中也就眼镜王蛇,蝰科下的蛇类超过2米的更是罕见。

小青龙横空出世

在1989年以前,这种神秘的古老蛇类一直无忧无虑地生活在湖南省郴州莽山境内一片面积不大的原始深山密林之中,并不为世人所知。也仅是当地的少数原著居民口口相传的“罕蛇”,“小青龙”的传说,仅有的少数发现个体都被吃掉了。1990年,一篇论文的发表,让这个隐秘在深山的“巨蛇”出现在世人面前,而同时出现的也包括活生生的个体。“罕蛇”不再仅是传说,它的出现迅速引来了世界关注的目光。

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白色的尾部是它诱捕猎物的工具

人们无不为它那靓丽的青褐色蛇身颜色,巨大三角形的头部形态,独特的白色尾巴感到惊奇。惊叹于大自然的鬼斧神工,精雕细琢,变化多样的图案和体色完全和周边环境融为一体。一时之间,这种神秘的有毒蛇类传遍大江南北,闻名世界。引来了无数感兴趣的动物学家,当然,因其珍稀的属性,当时还未被列入国家保护动物,同样也引来了无数疯狂的盗猎者。当时的最高收购价格记录,达到百万之高,令人咋舌。

自发现之后的10年时间里,根据当时的调查结果,莽山原矛头蝮蛇分布的区域极其狭窄,估算种群数量不到500条,岌岌可危的境地,被誉为蛇界的“大熊猫”。为了保护好这种稀有的蛇类,我国相继成立了保护区,禁止偷猎活动,同时投入资源进行研究,保护这种珍稀的毒蛇。

2007年,在广东和湖南莽山交界处的一个保护区内,发现了少量分布的莽山原矛头蝮蛇种群,当时估计不到100条,这是我国境内发现的第二个分布区。

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美丽的体色和图案

分类地位的多次更改

最初的莽山原矛头蝮发表新种时,被归属在烙铁头属下,原名也叫莽山烙铁头蛇。1993年有学者认为其不属于烙铁头蛇属,另立新属莽山烙铁头属代替;而2009年,根据最新的分子生物学研究结果显示,莽山原矛头蝮蛇应属于原矛头蝮属,重新命名为莽山原矛头蝮蛇,并沿用至今。

莽山原矛头蝮蛇成体一般都在2米以上,树栖兼具地栖蛇类,是第四纪冰川时期遗留下来的古老蛇类。关于它的身世,如何经历了千万年的环境巨变,气候交替的残酷环境中繁衍至今,无人知晓,等待着科学家去揭秘。

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小青龙数量为何如此稀少?

动物学家对这种珍稀的蛇类进行了全方位的调查研究,几乎翻遍了整个莽山地区,也仅在一小部分区域里发现它们的踪迹,而且数量稀少。这也不难理解,这种珍稀蛇类这么多年都没被人发现,那它们的数量为何如此稀少呢?

内因方面

分布区域受限于海拔高度;科研人员在10年的时间内翻遍了整个莽山地区,也仅在莽山一片保护完好的原始森林中有分布,受限海拔高度在600米-1400米之间。而且它们对生境的选择极其挑剔,只在保护区内尚未砍伐的原始天然林中,那些受到人为干扰严重的林区和次生林从未发现过。

蛇界“大熊猫”,莽山原矛头蝮为何如此稀有?

它们栖息的生境

繁殖因素、种内亲杀现象;关于这类蛇的野外繁殖生态学并未有具体的报道,在人工饲养条件下,最初受限于对它们了解程度不够,往往造成饲养的亲蛇死亡,孵化率不高,即便孵化出来的幼蛇也难以饲养成功。最关键一点是,在饲养环境中,人们发现它们有种内亲杀的现象,类似于眼镜王蛇幼蛇,兄弟姐妹之间会发生相互吞食。

对食物来源挑剔,限制了它们扩散的因素;食物来源的丰富程度也是生物生存和扩散的关键因素,蟒蛇原矛头蝮蛇最喜欢捕食啮齿类,其次是鸟类,在人工养殖条件下,对喂食的蛙类不感兴趣。而干扰活动少的原始森林区域啮齿类较为丰富,这也是限制它们偏居一隅的重要原因之一。

蛇界“大熊猫”,莽山原矛头蝮为何如此稀有?

令人印象深刻的巨大体型

外因方面,主要还是保护区周边环境开发的干扰影响,以及旅游区人为活动的干扰,造成大量的栖息地被破坏;最初发现后的几年时间里,莽山地区引来了大量的盗猎者,其珍稀的特性在宠物市场上备受欢迎,甚至都有一些国外的买家高价收购;最后还有一个原因就是极端天气的影响,在2008年的冰雪灾害中,莽山博物馆中饲养的5条亲蛇,就有2条因此死亡。

尾声

在有毒蛇类中,体型超过2米以上的大型蛇类,往往都是比较脆弱的,它们需要更多的食物来源和安静无干扰的栖息生境,也只有眼镜王蛇才拥有广泛的适应能力,一条幼蛇成长到成年经历的时间久远,一生都要面对不可预知的残酷生存环境。

关于莽山原矛头蝮的蛇毒毒性和其他的蝮蛇成分无异,毒性不强,但由于其体型巨大,毒液分泌量较一般的蝮蛇多。

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